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Litophyton

Litophyton ist ein Genus von Bäumchen-Weichkorallen aus der Familie der Nephtheidae. Es gibt eine Vielzahl von Arten, zum Beispiel Lithophyton arboreum. Die Unterscheidung ist aber nicht einfach, und auch die Abgrenzung zu anderen Bäumchenweichkoralle wie Dendronephthya oder Neospongodes ist eher schwammig. In der Regel gehören unsere Lithophyton zu den Zooxanthellen Arten und ernähren sich von Licht. An die Bedingungen der Wasserqualität werden so gut wie keine Ansprüche gestellt, Litophyton eignen sich deshalb bestens als Erstbesatz bei Neueinrichtung eines Aquariums oder für Anfänger der Meerwasseraquaristik.

In der Regel ist die Färbung Cremefarben Lila bis Pink oder Gelblich, was aber vor allem bei weißeren Lichteinstellungen zur Geltung kommt. Es gab extensive Forschungen an Litophyton arboreum im Roten Meer, unter anderem zu Reproduktionsmchanismen und dem Zeitpunkt der Assimilation von zooxanthellaten Algen der Gattung Symbiodinium - diese sind bereits bei den Gameten als Endosymbiont vorhanden, weitere Forschungen beschäftigen sich mit möglichen medizinischen Anwendungen, da Weichkorallen bzw. Alcyonacea wie Litophyton z.B. antimikrobielle Aktivität zeigen.

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